woensdag 26 augustus 2015

Uber plezier

Af en toe neem ik eens een Uber.
En meestal levert dat Uber plezier op.

Waarom? Wat is er dan verschillend aan een taxi?
Wel, je rijdt mee in de privé auto van iemand die meestal wat bijverdient met uberen. En bovendien komt er geen geld aan te pas. Afin, wel uiteraard, maar dat gebeurt allemaal automatisch via een geniale app. Zo lijkt het wel een beetje op ‘autostoppen’ (leuker woord dan liften, niet?).

Dus je komt op de achterbank terecht van iemands wagen. En dat levert Uber plezier op.

Dit is mijn top 5 Uberplezier:

n° 1 - de Chi-Peace dokter
Om 4u s’ochtends leer ik Peter kennen. Als hij me 45 minuten later afzet aan de luchthaven ken ik zijn hele verhaal (en hij mijn halve verhaal). Ik verschoot even toen mijn uber-chauffeur dokter in de criminologie en sociologie bleek te zijn. Waarom ubert hij dan? Om geld bij te verdienen voor zijn Chi-Peace project. Een project waarbij hij jongeren in gewelddadige buurten in Zuid-Chicago handvaten aanreikt om vredevoller door het leven te gaan.

n° 2 – de jongeman met zijn entertainment auto
Na een avond vol verrassingen een Uber vol verrassingen. Last minute werden we uitgenodigd een concert bij te wonen en daarvoor nog wat te gaan eten. Het werd laat op deze verrassende weekavond en we waren ver van huis. Behoorlijk moe en met lichte rugpijn (van het rechtstaan tijdens het concert en mijn nek uit te steken om iets te zien) zet ik me op de achterbank vol noppen. ‘Ik heb de massagestoel aangezet voor u’ vertelt de jongeheer ‘En je kan een film kijken als je wilt….’. Heerlijk! De noppen hebben dertig minuten lang mijn rug en nek gemasseerd.

n° 3 – een Truck Ford T150, inclusief gezelschapsdame 
In hartje Chicago stopt zo’n reusachtige truck voor onze neus en er blijkt al een dame in te zitten. De chauffeur, ex-militair, bracht een vriendin mee en de twee kletsen rustig verder. We sturen verbaasd een berichtje naar de vrienden die we net bezochten en kregen het grappige ‘Zeg hem dat er iets mis is met zijn businessplan’ terug. De rit van 25 minuten bleek 15$ te kosten. Daar schiet inderdaad niet veel van over als je de autokosten en belastingen aftrekt en de winst dan nog door twee moet delen…

n° 4 - alle Toyota Prius chauffeurs
Omdat ze aan het milieu denken!

n° 5 – alle vrouwelijke chauffeurs
Omdat ze het heft/stuur in handen nemen!

Ik wil vragen naar jullie Uber-ervaring, maar dat zal wellicht beperkt zijn...


(Ik werd niet uitgenodigd door deze bedrijven om over hen te schrijven en ontving ook geen vergoeding.)

woensdag 19 augustus 2015

Onze staycation


Vanwege de eerdere wat minder happiness in the Windy City (zie deze blogtekst) hebben we onze Alaska trekking geannuleerd en het verlof op gesplitst in meerdere lange weekends. En omdat een te lange inspanning (lees meer dan 1 kilometer wandelen) er nog niet in zit zijn we creatief geweest tijdens een 4-daagse Staycation (= stay vacation).

Dag 1: een dagje Naperville


Thee proeven bij SereneTeaz in Wheaton


Ouderwetse rit met trolleybus met de grappige Annette in Naperville


Ouderwetse lunch met Kreger's braadworst

 Dutje in een ouderwetse schommelstoel


Naper's settlement over 'de tijd van toen', lekker ouderwets...


met de jongen die al 100 jaar met Lincoln logs speelt...



Als hij niet in de klas ouderwetse gedichten moet voorlezen.


Na al dat ouderwets is het tijd voor een overdosis modern met 'death by chocolate'-cake van le Chocolat du Bouchard in Naperville, 


 een korte wandeling langs Naperville's riverwalk,


en een rondleiding en wat pintjes proeven bij Penrose Brewery in Geneva, IL.



Dag 2: Plezier op een dakterras in Chicago


Gnieten van Chicago's jaarlijkse Air & Water show, een barbecuetje, het haardvuur en het zaterdagse vuurwerk. Met dank aan Jan en Nathalie voor het leuke gezelschap en het delen van hun dakterras.







Dag 3: Eten, drinken en een groene avonturentocht in Chicago


Na een mezze lunch bij Athena, zet ik Bart en onze vrienden Leentje en Michael af bij brouwerij Goose Island voor hun biertour en biertasting.


Léon en ik gaan ondertussen op schattentocht in het Garfield Park Conservatory



De eerste schat is gevonden!

De tweede schat plakt op zijn rug!


De derde schat drinken we op. 


Daarna nog met z'n allen smakelijk dineren bij the Publican.


Dag 4: Road trip naar Michigan


Oma's ontbijt by Rosie's in New Buffalo

Duinen beklimmen (ik toch) in Warren Dunes State Park in Sawyer 


Gezonde lunchstop in  - alweer - een brouwerijpub, Greenbush in Sawyer


Sawyer, een vintage dorpje.




Wijnproeverij in Lemon Creek Farm in Berrien Springs.
'You can't buy happiness, but you can buy wine and that's kind of the same thing'


en 2 bakjes blauwe bessen plukken



Een staycation 4-daagse vol happINEss.

(ps: geen van bovenstaande zaken heeft me gevraagd, betaald of voordelen in natura geschonken om over hen te schrijven)



woensdag 12 augustus 2015

Musicals, Meetups en Meer

Broadway in Chicago verkoopt jaarlijks een pakketje van 6 musicaltickets voor 120$. Je weet niet welke musicals ze jou toewijzen, nog wanneer of welke zitjes. Surprise Musicals dus.

Ik was nog nooit naar een Musical geweest omdat ik een beetje dacht dat het niks voor mij zou zijn. Maar het stond wel op mijn bucketlist. Dus toen een zekere Kate op een Meetup vroeg wie er mee wilde doen aan deze actie dacht ik ‘Doen!’.
En wel om 3 redenen:

  1. die Musical van mijn bucketlist kunnen schrappen
  2. de Chicago theaterzalen eens van binnen te kunnen bekijken
  3. met een groep meiden op te trekken


Ondertussen zijn we 4 Musicals verder en:

  • blijken Musicals wel leuk te zijn
  • gaat het om topvoorstellingen die soms zelf allereerst in Chicago vertoond worden, pre-Broadway shows dus, en daar zijn we trots op!
  • zit er in elke musical veel humor met massa’s progressieve grappen (I like)
  • zijn de theaters op het eerste gezicht wel knap en op het tweede gezicht wel kitsch
  • ben ik ondertussen bevriend met Kate en heb dankzij haar nog andere leuke mensen leren kennen
  • heeft Kate me nog uitgenodigd op een dansvoorstelling, St. Patricks Day, 4th of July potluck picknick, potluck barbecue in haar tuintje…

Met ander woorden: "Bedankt Kate voor zoveel happINEss!"




Deze musicals stonden op het programma:

  1. First Wives Club, met slappe lach humor

  1. On your feet, het verhaal van Gloria & Emilio Estefan

  1. Kinky Boots, want mannen in vrouwenkleding verdienen een aangepaste schoen

  1. Pippin, het Cirque du Soleil onder de Musicals



Volgende activiteit op de agenda:

Film in het park: een avondje picknicken en Dirty Dancing in Millennium Park

Ben jij een Musical liefhebber?
Laat het me weten voor je op bezoek komt en we gaan samen naar een voorstelling.