dinsdag 24 november 2015

Bij Frank Lloyd Wright durft het al wel eens lekken.

Ik schreef eerder al over de fantastische architectuur van Amerika’s bekendste architect Frank Lloyd Wright. Een visionair die in de eerste helft van de twintigste eeuw woningen en gebouwen ontwierp die op de dag van vandaag nog steeds als ‘modern’ kunnen bestempeld worden. Ik ben grote fan van zijn prairiestijl, van zijn geslaagde pogingen om de natuurlijke omgeving binnen te brengen.

Maar meneer Wright stond ook gekend als een koppigaard. En zo hoorde ik vorige week alweer hetzelfde verhaal, maar in een andere woning, de woning van meneer Johnson. Het dak lekte er! De familie Johnson was erg blij met hun huis in de vorm van een vliegtuigpropeller, met 4 schroeven en een uitkijkpost in de nok. Maar als het regende moest personeel en gezin met emmertjes de binnen sijpelende regen opvangen en hopen dat het interieur, ook ontworpen door Wright, geen schade opliep. Twee jaar later, en een hoop oplapmaatregelen verder, nodigde meneer Johnson de prominente lui van Wisconsin uit voor een etentje in zijn woning. Tijdens het diner begon het te regenen. En er viel toch wel een druppel regen recht op het kale hoofd van meneer Johnson, die aan de kop van de tafel zat. Het gezelschap zweeg. Meneer Johnson vroeg zijn meid om de telefoon en belde, via een operator, naar meneer Wright. En het gesprek ging als volgt: “Mister Wright, we have a problem, I am having dinner with the most prominent men of Wisconsin and a raindrop just fell on my head.” Wright antwoordde “Mister Johnson, then you just have to move your chair.”





SC Johnson - de gigafirma wiens producten in elk Amerikaans huishouden te vinden zijn (denk aan Pledge wax, Ziploc voedingszakjes, Shout wasproduct, Baygon muggenmelk, Kiwi schoensmeer, etc). – heeft haar hoofdzetel in Racine, Wisconsin, 125 km ten noorden van Chicago. Het administratieve gebouw, research center en privé woning werden ontworpen door Frank Lloyd Wright, inclusief bijpassend interieur. SC Johnson organiseert het hele jaar door gratis architectuur rondleidingen.  Helaas mag je geen interieurfoto's trekken in het research center en administratieve gebouw maar ik kan je verzekeren dat het een 'wow' is. Dankzij Chicago’s architectuur biënnale zijn er nu ook gratis daguitstappen van Chicago naar Racine.











Architectuur happINESs!

(Geen van bovenstaande zaken heeft me gevraagd, betaald of voordelen in natura geschonken om over hen te schrijven) 






dinsdag 17 november 2015

En we zijn weer 'on the road'

Bart wilde absoluut een brouwerij bezoeken in Ohio, op 600 km hiervandaan. Dus creërden we een 4-daagse roadtrip met op het programma: brouwerijbezoeken voor Bart, een beetje natuur voor mij en leuke gastenverblijven om de interculturele ervaring te maximalizeren.

We boekten onze logies via Airbnb (leve Airbnb!) en logeerden bij:
  1. the YountsvilleMill b&b, Crawfordsville, IN
    waar Bart dacht dat we vermoord zouden worden omdat hij te veel naar Criminal Minds kijkt, en dit terwijl de gastheer ons ontbijt aankondigde door piano te spelen en de gastvrouw rozemarijnscones met amandelmelk voor mij had gebakken
  2. Wildwood Inn b&b, New Straitsville, OH
    waar Bart alweer dacht dat we vermoord zouden worden omdat hij te veel naar Criminal Minds kijkt, en dit terwijl de gastheer ons verwende met zijn reisverhalen en we de llama's mochten uitlaten
  3. Bonnie’s shabby chic, Columbus, OH
    waar Bart eens niet dacht dat we vermoord zouden worden, omdat het huis eens niet op een goed verstopt, afgelegen terrein lag, terwijl de gastvrouw hem dronken probeerde te krijgen door hem te stimuleren de 22 artisanale brouwerijen van Columbus te bezoeken en hem s'ochtends bij het ontbijt al een zelfgebrouwen porter aanbood. 
We bezochten deze brouwerijen:
  1. LaFayette Brewing Company, Lafayette, OH, **
  2. People’s Brewing Company, Lafayette, OH, **** (hole in the wall)
  3. New Boswell, Richmond, IN, ***
  4. Rockmill Brewery, Lancaster, OH, ***** (hole in the wall)
  5. Columbus Brewing Company, Columbus, OH, ****
  6. Land Grant Brewing Company, Columbus, OH, *****
  7. Seventh Son Brewing Company, Columbus, OH, ****
  8. North High Brewing, Columbus, OH, **
  9. Sideswipe Brewing Company, Columbus, OH, *** (hole in the wall)
  10. Taxman Brewery Pub, Bargersville, IN, ****(hole in the wall)







Hole in the Wall = een brouwerij die je niet ontdekt als niemand ze aanraadt, m.a.w. deze brouwerijen werden ons allen aangeraden.

Extra; Columbus heeft een Ale Trail Brew Book dat je in elke bezochte brouwerij kan afstempelen én in Columbus staan er foodtrucks aan de brouwerijen die geen eten serveren. In de Midwest wordt er alles aan gedaan om een optimale ervaring te beleven. We staan er nog regelmatig verstomd van.

Even in de natuur ontspannen:
  1. rotswandelingen in Ohio’s Hocking Hills
  2. Seurat’s ‘Sunday afternoon on the Island of la Grande Jatte’ in Topiary Park
  3. op het domein van Yountsville b&b en de llama boerderij bij de Wildwood Inn.
,





We genoten van de gesprekken met onze gastvrouwen en gastheren én met de brouwers en hun brouwerijbezoekers. En we deden zuurstof op in de frisse natuur en energie op in de brewpubs. 

Alweer happINEss tijdens onze '20e verjaardag'-roadtrip.  



(Geen van bovenstaande zaken heeft me gevraagd, betaald of voordelen in natura geschonken om over hen te schrijven) 


woensdag 11 november 2015

Afternoon Tea my Ladies?









Omdat ik mijn laatste jaartje als dertiger tegemoet ga, en ook wel omdat ik in Chicago geen schattig nichtje en neefje heb om mijn verjaardag mee te vieren, en ook wel omdat ik gefascineerd ben door de high tea mogelijkheden in deze stad, besloot ik om met een paar vriendinnen te genieten van een zondagse afternoon tea.

Ik koos voor theAllis in Chicago's SohoHouse, een gezellige grote ruimte met een mitch match aan meubilair en servies in stijlvolle oma stijl.

  


Een jaar geleden kende ik op dit moment helemaal niemand in Chicago. Toen besloot ik om er mijn missie van te maken om rond dit tijdstip drie vriendinnen te hebben. En ik voegde er aan toe dat één vriendin Nederlandstalig mocht zijn, één Amerikaanse moest zijn en een derde eender welke nationaliteit mocht hebben. En als ik mocht kiezen zou het ook handig zijn als er eentje in mijn buurt zou wonen, tenslotte is Chicago behoorlijk groot.

Drie weken geleden nodigde ik 10 dametjes uit, zowel kennissen als vriendinnen als je het op z’n Belgisch bekijkt. Op z’n Amerikaans ben je al ‘my new friend’ als je telefoonnummers uitwisselt, en ‘my friend’ als je een paar keer afspreekt. En ik ben al goed geïntegreerd, dus ik nodigde mijn 10 vriendinnen uit. En tot mijn groot plezier waren er ook 8 écht aanwezig. Ik zou al blij geweest zijn als we met 4 madammen waren… 


Meet the afternoon tea ladies!
Van links naar rechts, kloksgewijs;
Lesley (uit Seattle), Mandy (van de ‘burbs’), Ania (Pool-Duits), Evelyne (van ’t zeetje), Evi (uit mijn favoriete provincie), Nathalie (houdt van plantentuinen ;-)), mezelf (dé tea-connaisseur, zoals Kate zo mooi zegt), Kate (uit mijn boelekesstad Saint Louis), Leentje (van ’t Stad).
Ontbreekt; Laura (uit Vermont) en Nienke (uit mijn stad).








Het was geweldig leuk en geweldig lekker en het bruiste van geweldig veel positieve energie. Een dubbelzoete portie happINEss.

En oh ja, 4 van hen wonen op wandelafstand, waardoor spontane ‘laten we zo dadelijk samen lunchen, een theetje drinken of aan’t meer gaan wandelen’-afspraken schering en inslag zijn. Leve de spontaniteit.

En voor de record, als je vertelt dat kadootjes niet nodig zijn, hun aanwezigheid het belangrijkste is (wat ook zo is) heeft dat blijkbaar een omgekeerd effect… Heel blij met de kadootjes! Nog blijer met de vriendschap!


(ps: geen van bovenstaande zaken heeft me gevraagd, betaald of voordelen in natura geschonken om over hen te schrijven) 


maandag 2 november 2015

Een herfstweekend vol spinnenwebben en...

verdachte personen!









Blij dat het over is. Who-ho-ho-ho-hoo!

En de eerste week van november start met weather-happINEss; zonnig en 20°c. Dat verdient een dagelijkse wandeling aan ons 'zeetje'.